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La importancia de los bosques tropicales

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A menudo escuchamos que debemos proteger los bosques tropicales. ¿Pero qué son exactamente? ¿Dónde están ubicados y por qué son tan importantes?


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Mapa de distribución de bosques tropicales en el mundo

Pues bien, los bosques tropicales son considerados los ecosistemas más húmedos del mundo, y también se les llama selvas tropicales, en referencia a la alta cantidad de precipitaciones que los caracteriza durante todo el año. Presentan temperaturas medias elevadas, suelos pobres en nutrientes y gran diversidad biológica. Como su nombre lo indica, estos bosques están ubicados en la región entre los trópicos y se encuentran en África, Asia, Australia, América Central y América del Sur. 

El bosque tropical más grande del mundo es la selva amazónica y se encuentra en América del Sur. Este bosque tiene un área estimada de 6.700.000 km2 (WWF), distribuidos en 9 de los 11 países del continente, con la mayor superficie de ocupación en Brasil (60 %), Perú (13 %), Colombia (8 %), Venezuela (6 %), Bolivia (6 %), Guyana (3 %), Ecuador (2 %), Surinam (2 %) y Guyana Francesa (1 %), respectivamente.  

Foto de la victoria regia, planta emblemática del Amazonas

Los bosques tropicales juegan un papel fundamental en el mantenimiento de la vida en el planeta, y albergan aproximadamente el 50 % de las especies de plantas y animales. Ayudan a regular el clima global al producir una cantidad significativa de oxígeno y eliminar el dióxido de carbono atmosférico. Los bosques tropicales también albergan a muchos grupos indígenas y comunidades locales que utilizan sus recursos solo para la subsistencia. Además, son una fuente abundante de recursos fundamentales como agua, alimentos, materia prima para medicinas, y servicios como recreación, turismo, bienestar, entre otros. 

Foto de una guacamaya colorida

Para no olvidar el valor de estos ecosistemas y hacer un llamado a la conservación, en 2012, la Asamblea General de las Naciones Unidas creó el Día Internacional de los Bosques, que se celebra el 21 de marzo. Sin embargo, a pesar de la enorme importancia de los bosques tropicales, cada año se deforestan 13 millones de hectáreas (ONU). De acuerdo con los datos de la Universidad de Maryland, los Estados Unidos, solo en el 2019, los trópicos perdieron casi 12 millones de hectáreas de cobertura vegetal, que equivale casi al territorio de Nicaragua en América Central. Y la situación es aún más complicada en América del Sur. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (Food and Agriculture Organization – FAO, 2018), entre 1990 y 2015 la pérdida de bosques fue de 96,9 millones de hectáreas. 

Las actividades humanas como la deforestación para la explotación ilegal, la apertura de pastos para la ganadería y la agricultura, la minería, el acaparamiento de tierras, la construcción de carreteras, las centrales hidroeléctricas y los incendios provocados son las principales causas de destrucción de los bosques tropicales. La deforestación ha aumentado en la mayoría de los países de América del Sur, especialmente en Brasil, Colombia, Bolivia, Perú y Ecuador. 

La destrucción de los bosques también los hace más vulnerables a los incendios naturales, ya que, con la pérdida de la cobertura vegetal, la humedad disminuye y la zona queda más expuesta a los rayos, vientos y concentraciones de luz solar, lo que puede facilitar el inicio de un incendio natural. Eso puede afectar la capacidad de los bosques para capturar CO2, lo que provoca que la concentración de este gas en la atmósfera aumente y acelere el calentamiento global y el cambio climático. La degradación de los bosques tropicales también puede conducir a la pérdida de la diversidad biológica, el patrimonio cultural y los servicios de los ecosistemas mencionados anteriormente.  

Incendios forestales en la amazonía

El surgimiento de la pandemia covid-19 a principios de 2020 provocó una parálisis global y la consecuente disminución de la actividad humana.  Las emisiones de carbono disminuyeron y algunos animales silvestres se vieron en las ciudades.  Eso ha despertado la atención de las personas sobre la importancia de cuidar la naturaleza para evitar, entre varias consecuencias, la aparición de nuevas enfermedades.  

Ante la preocupación por garantizar la supervivencia de toda la vida en el planeta, incluida la humana, en 2015 la ONU propuso la Agenda de Desarrollo Sostenible. Esta, tiene objetivos que apuntan a preservar la diversidad biológica presente en los diversos ecosistemas de la Tierra, y la mayoría de ellos se encuentran en los bosques tropicales. Los objetivos propuestos por la ONU están encaminados a reducir la pobreza, proteger el medio ambiente y el desarrollo para todos. De hecho, el 70 % de las personas que viven en regiones boscosas y viven en la línea de la pobreza dependen directamente de los recursos naturales para sobrevivir, ya sea a través de la pesca, la agricultura o el extractivismo.

Efecto de la deforestación en la fauna del bosque tropical

Dada su relevancia para la cultura, la diversidad biológica y la realidad socioeconómica, esta edición de la Revista Bioika estará dedicada a brindar información relevante y actual sobre el papel clave de los bosques tropicales y la importancia de su conservación. Queremos que el lector conozca las principales amenazas a las que se enfrentan estos ecosistemas y las estrategias e iniciativas puestas en marcha para protegerlos.

Referências

  1. Food and agriculture organization of the united nations (FAO). El estado de los bosques del mundo: las vías forestales hacia el desarrollo sostenible. Roma, 2018. 
  2. https://wwf.panda.org/es/dondetrabajamos/amazonia/sobre_la_amazonia/
  3. https://es.mongabay.com/2020/06/dia-internacional-de-los-bosques-tropicales-grandes-selvas-del-mundo/
  4. https://global.mongabay.com/pt/rainforests/
  5. https://marsemfim.com.br/florestas-tropicais-conheca-as-maiores-do-mundo/
  6. https://ciclovivo.com.br/planeta/desenvolvimento/funcoes-beneficios-florestas-saude-renda/?fbclid=IwAR1ishU5Zj_6yEDtNV_3xwMZJ1fvRLGvD7cSuuNO9QnIq1Ns4iohax_cTK4
  7. https://sostenibilidad.semana.com/medio-ambiente/articulo/dia-internacional-de-los-bosques-el-trabajo-de-comunidades-de-la-region/49127
  8. https://es.mongabay.com/2020/03/dia-internacional-de-los-bosques-2020/
  9. https://sostenibilidad.semana.com/medio-ambiente/articulo/los-impactos-de-una-deforestacion-que-nunca-paro/52328
  10. https://www.dw.com/es/bosques-de-am%C3%A9rica-latina-deforestaci%C3%B3n-letal/a-50389934
  11. https://blog.globalforestwatch.org/pt/data-and-research/dados-globais-de-perda-de-cobertura-de-arvore-2019/
  12. https://www.scidev.net/america-latina/biodiversidad/noticias/sudam-rica-concentra-p-rdida-global-de-bosques-tropicales.html

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