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Claudia Múnera Roldán

emailclaudia.munera@anu.edu.au

Bióloga de la Universidad Nacional de Colombia, Magister en Patrimonio Mundial y Proyectos Culturales para el Desarrollo de la Universidad de Turín, Italia, en asocio con el Politécnico de Torino e ITCILO. Con experiencia en proyectos de desarrollo sostenible, conservación, manejo y gestión de proyectos, adaptación al cambio climático, áreas protegidas, patrimonio biocultural y comunidades locales en Colombia, Centro América, Australia y Sur África. Doctoranda en adaptación al cambio climático en Universidad Nacional de Australia (ANU), Canberra, Australia. Amante de las aves, hacer chocolate y el yoga.

Transiciones en un mundo cambiante: orientando la conservación de biodiversidad hacia el futuro

La gestión ambiental participativa ofrece alternativas novedosas en la preparación frente a los efectos del cambio climático.



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Nevado del Ruíz, Colombia

¿Cómo conservamos un páramo o un sistema de nevados cuando los glaciares ya no están allí y el ecosistema cambió profundamente? ¿Cómo protegemos los ríos y los beneficios que nos ofrecen si los ciclos hidrológicos y otros factores alteran la funcionalidad del ecosistema? ¿Cómo podemos planear la protección de especies en peligro de extinción cuando la selva tropical de la que dependen se transforma en otro ecosistema? 

Parque de los Nevados

La conservación se ha preocupado tradicionalmente por preservar, mantener y restaurar los elementos de la biodiversidad, la provisión de servicios ecosistémicos y los paisajes especiales con valores escénicos o culturales. Sin embargo, la alta incertidumbre asociada al cambio climático junto con otros factores de cambio global (como la deforestación o extracción ilícita de recursos naturales), trae consigo escenarios de transformación ecológica donde probablemente ya no sea posible preservar, mantener y restaurar los estados existentes o anteriores. Esto conlleva profundas implicaciones que nos obligan a repensar la efectividad de las actuales estrategias de conservación y gobernanza1,7.

En nuestro mundo cambiante, en el que los sistemas ecológicos están bajo presión, los enfoques tradicionales para conservar la biodiversidad se enfrentan a desafíos fundamentales, pero ¿cómo nos preparamos para manejar estos cambios? Para responder esta pregunta entre 2016 y 2018 nos reunimos un grupo de investigadores, profesionales en el área de conservación de áreas protegidas en Colombia, formuladores de políticas y en algunos casos miembros de la comunidad local de dichas áreas, para repensar los modelos de gestión de la conservación y gobernanza, identificar barreras y delinear una posible ruta de trabajo hacia el futuro. De esta iniciativa surgió el proyecto “Futuros de conservación”.

Ciénaga de Zapatosa

Proyecto “Futuros de conservación”

Este proyecto interdisciplinario fue implementado en Colombia con el objetivo de repensar la conservación de la biodiversidad en el contexto del cambio climático (más detalles en van Kerkhoff et al., 2018). Se hizo énfasis en que la adaptación al cambio climático no se trata solo de los aspectos científicos y técnicos, sino también de la manera como tomamos decisiones para gestionar las transformaciones en el paisaje, sin cerrar las puertas a diferentes escenarios futuros. 

Este "replanteamiento" incluye desde repensar objetivos de alto nivel, como establecer y mantener un sistema de áreas protegidas representativo a nivel nacional, hasta las acciones de gestión a nivel local, como, por ejemplo, planificación estratégica que garantice provisión de recursos hídricos para comunidades en un parque nacional.

Mapa de los parques del sistema PNN Colombia
El proceso plantea una serie de actividades interactivas, basadas en el diálogo, que alientan a los profesionales de la conservación a anticiparse a la transformación de los ecosistemas y a explorar enfoques de gestión alternativos. Estas actividades se pueden modificar o adaptar dependiendo de las necesidades del caso e incluyen:
Evaluación en conjunto con los actores relevantes (miembros de la comunidad, encargados del manejo del área protegida, empresas privadas u otros), de los valores y beneficios derivados de las áreas protegidas para comprender la manera en que la comunidad y los diferentes actores se relacionan con estas áreas.
Síntesis y compilación de información sobre posibles transformaciones ecológicas, basadas en proyecciones climáticas actuales e información disponible, para ayudar a comprender los probables efectos asociados a la variabilidad climática.
Documentación de los arreglos de gobernanza del conocimiento para entender la manera en que la ciencia informa las políticas, así como para identificar las barreras que impiden la integración de diferentes formas de conocimiento en la toma de decisiones. De igual manera, revisión de lecciones aprendidas de previos proyectos en cambio climático.
Identificación de las opciones de gestión institucional y arreglos de gobernanza. Esto para que los agentes encargados del manejo de áreas protegidas puedan repensar la efectividad de las actuales estrategias de manejo y puedan identificar acciones posibles de implementación inmediatamente, en preparación a diferentes escenarios futuros.

El objetivo de este proceso es facilitar un cambio en como pensamos, planificamos y tomamos decisiones, considerando los impactos del cambio climático en las áreas protegidas. Conceptualmente el proceso se basa en el marco de valores, reglas y conocimiento (VRK)3 para entender el contexto de toma de decisiones. Igualmente, aplica conceptos para entender las opciones de adaptación1 que los planificadores y administradores de áreas protegidas puedan emprender en colaboración con otros actores.

Taller Diálogos del futuro
Jornada de trabajo realizada durante el taller “Diálogos del futuro” en Bogotá, realizados con funcionarios de PNN y WWF Colombia. / Imagen: Claudia Múnera 

Elementos de transición para una conservación orientada hacia el futuro

Una conservación orientada al futuro ocurre cuando las políticas, la planificación y la gestión están anticipando la transformación ecológica y proactivamente preparándose para ello a largo plazo. Cambiar la manera como vemos la adaptación, y cambiar los sistemas de gobernanza que soportan estas estrategias no siempre es fácil. Sin embargo, el proceso puede comenzar con pequeños pasos o transiciones para un manejo más efectivo de las áreas protegidas y para la conservación de biodiversidad en escenarios de cambio climático6:

1. Actualizar las estrategias de manejo de áreas protegidas para pasar de resistir el cambio ecológico a realizar prácticas que acepten y anticipen el cambio. Aunque por definición la conservación trata de resistir el cambio, es importante entender que los procesos de transformación ecológica asociados al cambio climático están ocurriendo y en algunos casos pueden ser inevitables2. Por ejemplo, si por efecto del cambio climático glaciares localizados un área protegida desaparecen, esta deberá ser manejada de una manera diferente y, tal vez, teniendo en cuenta especialmente lo que esto significa para la sociedad circundante al parque, antes de que suceda. Anticipar y ajustar cambios ecológicos implica pasos prácticos (por ejemplo, cambiar o ajustar estrategias o planes de manejo), pero también implica cambiar nuestros modelos conceptuales y la manera en que percibimos el futuro de la biodiversidad.

Diagrama metodología talleres

2. Enfocarse en estrategias que busquen preservar los valores y beneficios derivados de las áreas protegidas (servicios ecosistémicos y culturales), no solo en conservar atributos ecológicos particulares. Es frecuente que los planes de manejo de las áreas protegidas enfoquen las estrategias de adaptación hacia la conservación de especies o ecosistemas5, dejando de lado otras prioridades. Pero ¿si una o dos especies desaparecen, esto significa que el área protegida perdió sus valores? ¿Qué pasa con los otros servicios y beneficios que el área provee a la sociedad? Si las estrategias de adaptación en conservación incluyen valores sociales y beneficios de las áreas protegidas a la sociedad, es posible abrir nuevas opciones de manejo que permitan mantener estos valores, no solo atributos ecológicos.  

3. Entender que la adaptación al cambio climático no se trata solo de los aspectos técnico/científicos del clima, sino también de los de gobernanza. Compilar, analizar e integrar información científica relacionada al cambio climático en la toma de decisiones es una estrategia valida e importante. Sin embargo, con la alta incertidumbre asociada a las proyecciones del cambio climático, este enfoque no siempre es el adecuado y se corre el riesgo de limitarse a tener evidencia para resistir el cambio, dejando de lado otras opciones o prioridades. Esta transición requiere identificar oportunidades para gestionar y utilizar la información relevante en la toma de decisiones durante períodos de cambio rápido, y es importante para abrir opciones de manejo, integrar a otros actores y a otras formas de conocimiento que pueden ser muy útiles al tomar medidas y ayudar a entender cómo el clima afecta el manejo de los recursos naturales4.

4. Pasar de un enfoque “reactivo” encaminado a resolver problemas inmediatamente, a prácticas que enfaticen en el aprendizaje activo y pensamiento hacia el futuro (enfoque proactivo). Un enfoque en el aprendizaje ayuda a comprender y mejorar la capacidad de los actores encargados del manejo de las áreas protegidas, para mejorar el conocimiento y la capacidad de resolución de problemas. De esta manera se puede aprender a enfrentar futuras incertidumbres y tomar decisiones, a pesar de no tener certeza de sus implicaciones. Esto requiere tener enfoques deliberados de colaboración con diversos actores, identificar qué es importante para todas las partes, además de reconocer los valores centrales de las áreas protegidas, como la conservación de la naturaleza, y así generar apoyo local para la adaptación y los cambios necesarios en la gestión.

Es importante entender que algunos agentes de conservación pueden estar ya en alguna parte de estas transiciones. Por ejemplo, observamos que en Colombia los actores encargados de manejar áreas protegidas están en proceso avanzado de la transición 4 (aprendizaje) y en camino hacia una transición 1 (acomodar cambio en el manejo)6.

Reuniones comunitarias

Siguientes pasos de “Futuros de conservación”

El proyecto sentó las bases para ayudar a los administradores de áreas protegidas de Colombia a enfrentar el cambio climático de manera positiva y con una visión hacia el futuro. Estar preparados mentalmente para el cambio ecológico permite a los administradores de áreas protegidas encontrar oportunidades para integrar el cambio climático en su planificación y gestión. Este proceso puede ayudar a crear capacidad y a desarrollar un pensamiento estratégico al reconocer las múltiples oportunidades de aprendizaje que los actores tienen día a día. 

Anticipar el cambio climático y la transformación ecológica asociada, formará parte de la toma de decisiones de los administradores de áreas protegidas, independientemente de si están preparados para ello. Los progresos realizados en “Futuros de conservación” pueden ayudarlos a prepararse para los desafíos que se avecinan de una manera proactiva y positiva, y a conectar las múltiples dimensiones del conocimiento y los beneficios que la biodiversidad brinda con nuevas estrategias de manejo. 

Parque Natural Chicaque

Referencias

  1. Colloff, M. J., Lavorel, S., Van Kerkhoff, L. E., Wyborn, C. A., Fazey, I., Gorddard, R., Mace, G. M., Foden, W. B., Dunlop, M., Prentice, I. C., Crowley, J., Leadley, P. & Degeorges, P. (2017). Transforming conservation science and practice for a postnormal world. Conservation Biology, 31, 1008-1017.
  2. Dunlop, M., Parris, H., Ryan, P. y Kroon, F. J. (2013). Climate-ready conservation objectives: A scoping study. National Climate Change Adaptation Research Facility. Gold Coast, Australia: CSIRO.
  3. Gorddard, R., Colloff, M. J., Wise, R. M., Wareb, D. y Dunlop, M. (2016). Values, rules and knowledge: Adaptation as change in the decision context. Environmental Science & Policy, 57, 60-69.
  4. Múnera, C. y Van Kerkhoff, L. (2019). Diversifying knowledge governance for climate adaptation in protected areas in Colombia. Environmental Science & Policy, 94, 39-48.
  5. Stein, B. A., Staudt, A., Cross, M. S., Dubois, N. S., Enquist, C., Griffis, R., Hansen, L. J., Hellmann, J. J., Lawler, J. J., Nelson, E. J. y Pairis, A. (2013). Preparing for and managing change: climate adaptation for biodiversity and ecosystems. Frontiers in Ecology and the Environment, 11, 502-510.
  6. Van Kerkhoff, L., Múnera, C., Dudley, N., Guevara, U., Wyborn, C., Figueroa, C., Dunlop, M., Hoyos, M. A., Castiblanco, J. & Becerra, L. (2018). Towards future-oriented conservation: Managing protected areas in an era of climate change. Ambio. https://doi.org/10.1007/s13280-018-1121-0
  7. Wyborn, C., Van Kerkhoff, L., Dunlop, M., Dudley, N. y Guevara, O. (2016). Future oriented conservation: knowledge governance, uncertainty and learning. Biodiversity and Conservation, 25, 1401-1408.

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Ángela Gutiérrez C

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De acuerdo con mi formación en la educación pública, creo en la necesidad de hacer accesible a todos, los resultados de las investigaciones científicas. Que se hace? Para que sirve? Como puedo contribuir? Pienso que el trabajo multidisciplinario es la clave para proponer soluciones en pro de una sociedad justa, sustentable y equitativa.

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Alexandrina Pujals

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Bióloga, especialista en Planeación Ambiental, Gestión de los Recursos Naturales y Magister en Ciencias Ambientales. Creo que el conocimiento científico tiene más valor cuando se comparte y populariza. La divulgación torna ese conocimiento accesible al públicos, alineando argumentos e ideas que busque la conservación del medio ambiente.

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Ana Marcela Hernández Calderón

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Comunicadora social y periodista de la Universidad de la Sabana con 19 años de experiencia en el área editorial. Estoy convencida de que entender a nuestra madre Tierra y descubrir toda su mecánica de vida, nos puede dar pistas y motivación para cuidarla. Por eso es indispensable que todos podamos acceder a esta información.

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Publicista, fan del lenguaje escrito y audiovisual. Creo que la ciencia, la tecnología, el arte y la comunicación tienen el poder de crear bienestar, toda vez que estén al servicio de la cultura, el cuidado del entorno y las causas más generosas.

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Gabriela Doria

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Gustavo H Zaia Alves

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Soy biólogo y profesor, con pregrado y doctorado en la Universidad Estadual de Maringá, y una pasantía en la Universidad del Norte de Texas (EUA). Creo en la educación inclusiva y accesible a todos; derribar las barreras de la academia para que el público tenga acceso a las investigaciones relevantes, es el punto de partida.

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Isabela Machado

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Bióloga y Comunicadora social, especialista en periodismo, con especialización en Comunicación empresarial. Cursa maestría en Tecnologías limpias y sustentabilidad. Con experiencia científica y profesional en Ecología acuática, educación ambiental, sustentabilidad, periodismo ambiental y asesoría de prensa.


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