¡Chico vive!


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La vida y el legado do Chico, mi abuelo, son prácticamente imposibles de resumir en pocas páginas. Aquí, escogí contar la historia del principal legado conquistado por el movimiento de los caucheros de los años 80.




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Chico Mendes
Hace 30 años, el 22 de diciembre de 1988, Brasil perdió a Chico Mendes.

Definirlo, a quien hoy es condecorado como héroe nacional, es una tarea muy difícil, sin embargo, me voy a arriesgar. En pocas palabras, Chico Mendes fue un hombre adelantado a su tiempo, con una inteligencia única, fuerte liderazgo, altruista y con el don de tocar a las personas con su charla suave. Hoy, 30 años después de su asesinato, tenemos que volver en el tiempo para comprender qué tanto su legado cambió el mundo de hoy.

Chico Mendes

Nacido en la cauchería de Porto Rico en Xapuri en el estado de Acre, el día 15 de diciembre de 1944, Chico comenzó a cortar caucho todavía siendo un niño, a los nueve años de edad, para ayudar a su padre.

En aquella época predominaban relaciones sociales y económicas similares a la esclavitud en la Amazonia. Fue alfabetizado hasta los 19 años, por un refugiado político que vivía en la selva Brasilera. Inició su vida sindical años después, en 1975, ayudando a crear los Sindicatos de los Trabajadores Rurales de Brasileia y Xapuri. Una de las principales luchas del sindicato en aquella época era impedir que hacendados latifundistas deforestaran grandes extensiones de tierra, lo que perjudicaba la permanencia de los caucheros en la selva.

Chico Mendes

En 1985, Chico Mendes lideró la organización del 1º Encuentro Nacional de caucheros realizado en Brasilia que terminó en la creación del Consejo Nacional dos Caucheros (CNS por sus siglas en portugués) y de la propuesta de Reserva Extractivista. La idea de grupos sociales luchando por la protección de la naturaleza, porque de ella dependían para vivir, evocada por Chico Mendes en nombre de millares de caucheros, recolectores de castañas, pescadores y otros grupos extractivistas, cambió el pensamiento ambiental en Brasil y en el mundo. La propuesta de creación de Reservas Extractivistas pasó a canalizar la energía del CNS desde su creación, con el apoyo de las entidades ambientalistas de todo el mundo.

Chico Mendes

Al luchar contra la deforestación de la Amazonia, usurpación de tierras y conflictos por el territorio, Chico Mendes provocó la ira de usurpadores de tierra que se vieron amenazados por las conquistas que los caucheros estaban alcanzando y fue asesinado el día 22 de diciembre de 1988. El impacto internacional del asesinato de Chico Mendes, ocasionó que el gobierno Brasilero aprobara la propuesta do CNS de transformación de las áreas tradicionalmente ocupadas, en Reservas Extractivistas. El concepto de valor de la selva en pie, defendido por él, terminó en el reconocimiento, por el Estado, del papel social desempeñado por las poblaciones extractivistas en la conservación de la naturaleza. 

Chico Mendes

Las Reservas Extractivistas son uno de los grandes legados de Chico y de los pueblos de la selva. Las cuatro primeras solo fueron creadas en 1990. Actualmente, en la Amazonia, las Reservas Extractivistas y Reservas de Desarrollo Sustentable, federales y estaduales, totalizan 92 unidades, cubren un área de 34.925.910 hectáreas, que representan el 4,8% de la Amazonia Legal, 19% de las Unidades de Conservación y 8% de los bosques de la región, beneficiando a aproximadamente 1.500.000 personas. En otras regiones de Brasil existen 29 unidades que cubren 534.285 hectáreas.

La vida y el legado do Chico, mi abuelo, son prácticamente imposibles de resumir en pocas páginas. Aquí, escogí contar la historia del principal legado conquistado por el movimiento de los caucheros de los años 80. Pero son muchas las historias de vida de un hombre que realmente hizo la diferencia en este mundo. Ahora, después de 30 años sin él aquí, ese legado está amenazado por políticas que quieren acabar con el medio ambiente y las áreas protegidas. Por personas que quieren olvidar el pasado y hoy lo tergiversan. Lo que nadie sabe es cuánto dependemos de esa conexión con nuestra casa, el planeta Tierra, para sobrevivir. La lucha es por la humanidad.

Al comienzo pensé que estaba luchando para salvar las caucheras, después pensé que estaba luchando para salvar la selva Amazónica. Ahora, percibo que estoy luchando por la humanidad.

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