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Fagner Junior Machado De Oliveira

emailfagner_biologia@hotmail.com

Universidad Estadual de Maringá-Doctor en Ecología de Ambientes Acuáticos Continentales.

El sabor amargo de los peces exóticos: la cuenta de cobro va más allá de lo que se paga en el mercado

Una reflexión sobre los impactos negativos que el consumo de especies de peces exóticos puede tener sobre el medio ambiente y sobre la importancia de nuestras elecciones alimentarias.



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Oreochromis sp.

En los últimos años, en parte de la sociedad ha aumentado el interés por conocer el impacto que su alimentación tiene sobre el ambiente, el medio social y el económico1. De hecho, escuchamos hablar sobre los efectos negativos de la producción de carne bovina, porcina y aviar sobre los ecosistemas naturales, además de su relación con el cambio climático. Los mercados interesados en ese público ofrecen fuentes de proteína animal que potencialmente tendrían un menor impacto ambiental debido a su producción, como la carne de peces exóticos. Sin embargo, la realidad es otra. En los últimos años aumentó la producción de peces de agua dulce exóticos en ambientes continentales brasileros, y las consecuencias de esa producción han sido objetivo de diversos estudios. 

Una especie exótica es aquella que es introducida en el medio natural o cultivada en escalas comerciales fuera de su área de distribución natural (en donde ella sería nativa). Las tilapias (Oreochromis spp. y Coptodon spp.), por ejemplo, son las especies de peces exóticos de agua dulce con mayor producción en Brasil2. Estas son nativas de África y fueron introducidas en Brasil en la década de 19503. El sabor de su carne cautiva el paladar de la gente, por lo que es común en la oferta culinaria de hogares, bares y restaurantes. Las tilapias son, por lo general, criadas en haciendas acuícolas en sistemas de tanque-red o excavados. La forma en la que se lleva a cabo la producción en la mayoría de los sistemas de acuicultura presenta dos principales impactos negativos4: el exceso de sustancias liberadas en el agua, y el contacto de las especies exóticas con la fauna nativa (como otros peces, insectos acuáticos y organismos planctónicos). Vamos a entender mejor cada uno de esos impactos.

Tanques red en Contagem, Minas Gerais.

Como en todos los sistemas de producción intensiva, se usan diversos productos, cuyos residuos van directo para el medio ambiente, como el caso de alimentos concentrados para los peces y antibióticos. En los sistemas de tanques, la eutrofización (aumento en la concentración de nutrientes en el agua) es un gran problema. Esa eutrofización está asociada a los alimentos que se les suministran a los peces, que son ricos en compuestos orgánicos y fósforo, o a la liberación de residuos de la producción en sistemas cerrados hacia los ambientes acuáticos. Por otro lado, en la acuicultura son usados diversos antibióticos para el control de enfermedades y parásitos de los peces, cuyos residuos tienen efectos negativos sobre los microorganismos benéficos (por ejemplo, los fijadores de nitrógeno atmosférico) y sobre la macrofauna del ambiente, y además puede contaminar el agua que es captada para consumo humano5.  

Especies de peces

Un problema adicional es el escape de las especies exóticas hacia los ambientes naturales. Ocasionalmente ocurren escapes accidentales de algunos individuos, pero también fugas masivas debidas, principalmente, a defectos en las estructuras o a su incorrecto manejo. Cuando las especies exóticas entran en contacto con la fauna nativa, compiten por alimento y otros recursos y pueden causar, directa o indirectamente, la reducción de la abundancia de esta o inclusive llegar a causar extinciones locales. Eso puede afectar a las especies nativas de mayor valor comercial (como el piau y curimba), y tener impactos sociales directos en las comunidades ribereñas que dependen de la pesca para subsistir o como fuente de ingresos.

Otro problema es la introducción de especies entre las cuencas hidrográficas dentro de un mismo continente. En esos casos tenemos también la cuestión de la hibridación, que es el cruce de dos especies diferentes, generalmente bastante próximas. Un ejemplo es el tambacú, resultado del cruce del pacu-caranha (nativo de la cuenca Paraná-Paraguay) y el tambaquí (de las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco). La interacción de las especies nativas con el híbrido fértil puede reducir la variabilidad genética de las poblaciones nativas, dejándolas menos resistentes a las enfermedades o a los cambios ambientales, aumentando su susceptibilidad a la extinción.

Mapa de cuencas hidrográficas brasileras

Aunque el consumo y la producción de especies brasileras hayan aumentado6, se mantienen los problemas con los métodos de producción y la introducción de especies. Por lo tanto, el “precio” que se paga al consumir una especie exótica no es solo el que viene impreso en la factura de los establecimientos comerciales, ya que no se contabiliza el detrimento asociado a la pérdida de la integridad de los ambientes acuáticos y de la biodiversidad de peces nativos. Tampoco son consideradas las alteraciones de los servicios ecosistémicos y los efectos en la forma de vida de las comunidades tradicionales. A pesar de la contribución de la acuicultura a los ingresos de los productores y a la seguridad alimentaria, los métodos comúnmente utilizados tienen impactos negativos que son significativos en los ambientes naturales, principalmente cuando son realizados con especies exóticas.

Es necesario que la sociedad exija métodos de producción con menor impacto, además de mayor fiscalización por parte de las entidades públicas responsables. De igual forma, cuando esté con antojos de comer un delicioso pescado, escoja una especie nativa.

Más información:

  1. Folhapress. 2019. Preocupação ambiental atinge venda de carne e bebidas. Disponível em: https://www.folhape.com.br/economia/economia/economia/2019/09/11/NWS,116037,10,550,ECONOMIA,2373-PREOCUPACAO-AMBIENTAL-ATINGE-VENDA-CARNE-BEBIDAS.aspx
  2. Salomão, R. 2019. Tilápia leva piscicultura brasileira a 5 bilhões de faturamento. Disponível em: https://revistagloborural.globo.com/Noticias/Criacao/Peixe/noticia/2019/02/tilapia-leva-piscicultura-brasileira-r-5-bilhoes-de-faturamento.html
  3. Camoleze, E. 2019. Tilapia: O segundo peixe mais consumido do mundo. Disponível em: https://animalbusiness.com.br/producao-animal/criacao-animal/tilapia-o-segundo-peixe-mais-consumido-do-mundo/
  4. James-S. D. 2009. Aquaculture Production and Biodiversity Conservation. BioScience 59: 27–38.
  5. Cabello F. C. 2006. Heavy use of prophylactic antibiotics in aquaculture: A growing problem for human and animal health and for the environment. Environmental Microbiology 8, 1137–1144.
  6. Ulrich, S-P. 2017. Native fish species boosting Brazilian’s aquaculture development. Acta of Fisheries and Aquatic Resources 5, 1–9.

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Anielly Oliveira

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Apasionada por la Biología, creo que el conocimiento científico generado en la academia debe encontrar los medios adecuados para comunicarse con la sociedad. En esa medida, menos decisiones erróneas serán adoptadas por los responsables de esta función.

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Me intereso por el estudio y desarrollo de tecnologías que contribuyan en disminuir el impacto ambiental de nuestras acciones cotidianas. Creo que compartir el conocimiento es un deber de cada investigador, y crear consciencia del impacto que nuestras decisiones tienen sobre la salud del planeta es un paso necesario para su preservación.

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Soy biólogo colombiano, terminando doctorado en Brasil. Creo que cualquier área del conocimiento puede contribuir a mejorar la vida de los demás, y que la educación es una herramienta poderosa. Además, creo que el acceso a la información permite a las personas un mayor protagonismo social.

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Comunicadora social y periodista de la Universidad de la Sabana con 19 años de experiencia en el área editorial. Estoy convencida de que entender a nuestra madre Tierra y descubrir toda su mecánica de vida, nos puede dar pistas y motivación para cuidarla. Por eso es indispensable que todos podamos acceder a esta información.

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Isabela Machado

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Bióloga y Comunicadora social, especialista en periodismo, con especialización en Comunicación empresarial. Cursa maestría en Tecnologías limpias y sustentabilidad. Con experiencia científica y profesional en Ecología acuática, educación ambiental, sustentabilidad, periodismo ambiental y asesoría de prensa.

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Mirtha Angulo

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Bióloga de la Universidad del Cauca (Colombia). Estudiante de Doctorado en Ciencias Ambientales en la Universidad Estadual de Maringá (Brasil). Creo que la socialización de los estudios ecológicos, puede ayudarnos a crear conciencia de la importancia de nuestros recursos naturales y de esa forma garantizar su cuidado y preservación.


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