Criaderos artificiales favorecen al mosquito que trasmite la malaria en el Amazonas


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Los impactos ambientales, como la expansión urbana hacia la selva amazónica, han provocado un aumento de casos de malaria en la población de Manaus. En este texto, entenderemos mejor cuál es el vector principal y cómo se favorece el aumento de casos de esta terrible enfermedad.



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Los mosquitos anofelinos (Anopheles), popularmente conocidos como “mosquito-prego” o “mosquito-aguijón”. En la región Amazónica, el principal vector responsable de la transmisión de la malaria es el Anopheles darlingi, Los mosquitos necesitan de la selva y de los ambientes acuáticos para completar su ciclo de vida. En un proceso llamado metamorfosis completa, semejante al de las mariposas, pasan por las etapas de huevo, larva, pupa y mosquito adulto.

Mosquito adulto de <em>Anopheles darlingi</em>

Las formas inmaduras de anofelinos se desarrollan en ambientes acuáticos denominados criaderos, que pueden ser naturales o artificiales. Los criaderos naturales comprenden ríos, quebradas, lagunas, brazos de ríos e igarapés, que son brazos de ríos de poca profundidad que corren a través del bosque, presentes en la cuenca amazónica. Los criaderos artificiales son ambientes acuáticos modificados por el hombre, como tanques de piscicultura, piscinas abandonadas, represas, neumáticos, zanjas, pozos de cerámica, etc. La estructura y la calidad de los criaderos son de extrema importancia para el anofelino y para otras varias especies que dependen del agua para su desarrollo.

Presa
Pozos de cerámica
Tanque de cultivo de peces

Las modificaciones de la selva Amazónica acaban alterando el ciclo de vida de diversas especies, inclusive el de los mosquitos responsables de varias enfermedades de importancia médica, tales como la malaria, la fiebre amarilla, y muchas otras. En la región metropolitana de la ciudad de Manaos, existen muchos criaderos artificiales ampliamente distribuidos, principalmente tanques de piscicultura, inodoros y represas, que incrementan la cantidad de hábitats disponibles para los anofelinos.

Distribución de criaderos artificiales de anofelinos en la región metropolitana de Manaus, Amazonas

Además de la disponibilidad de criaderos artificiales esparcidos por el área urbana y rural de Manaos, la calidad del agua de esos ambientes también afecta la permanencia y abundancia de las larvas de los mosquitos. Algunas variables indicadoras de la calidad del agua como la conductividad eléctrica y los nutrientes, están asociadas positivamente a la presencia de tres de estas especies en los criaderos denominados tanques de piscicultura (A. albitarsis, A. peryassui y A. nuneztovari).

Colección de variables limnológicas
Colección de larvas de anofelina
Creación y mantenimiento de larvas en el laboratorio

Durante el estudio fue posible identificar una gran cantidad de larvas de mosquitos en los criaderos con buena calidad de agua y presencia de plantas acuáticas. Las represas tienen esas características, y en ellas se detectaron muchos individuos de las especies A. triannulatus y A. darlingi.

Gráficos de abundancia de larvas de anofelinos

Esos nuevos ambientes contribuyen al aumento de los casos de malaria en la región, con impacto en la salud de la población. Estos ambientes surgen como consecuencia del avance urbano en dirección a la selva. Por lo tanto, la implementación de estrategias de control de los mosquitos vectores es extremamente importante, especialmente en las áreas rurales y periurbanas de las ciudades en el Amazonas, donde se observa una alta concentración de esos criaderos artificiales.

Artículo original disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0085562618300062?via%3Dihub

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