Reflexiones sobre la alfabetización científica y nuestras decisiones diarias


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¿Cómo se relaciona la enseñanza de las ciencias con el día a día? El conocimiento básico de las ciencias permite la formación de ciudadanos más integrales, críticos y preocupados con sus hábitos de consumo y con el bienestar del planeta.






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Diariamente, a sociedade está exposta a uma grande quantidade de informações que determinam seu estilo de vida e bem-estar. Ter o conhecimento básico para interpretar essas informações é essencial para moldar os hábitos de consumo, com base em sua capacidade monetária e impacto ambiental.

Todos los días las personas estamos expuestas permanentemente a un gran volumen de información, de la cual mucha es de tipo comercial. Por ejemplo, los productos cosméticos listan ingredientes como colágeno, extractos de plantas particulares y muchísimos más, mientras que los alimentos se proclaman orgullosamente libres de grasas trans, sin GMS o sin azúcares añadidos. Un usuario puede pensar que si existen características incluidas en la publicidad es porque es beneficioso o porque es mejor que otros productos, pero ¿realmente lo es? ¿Cuáles son los beneficios o los riesgos que estos ingredientes conllevan?

Tienda de cosméticos

No se espera que alguien conozca y entienda las implicaciones de todo lo que mencionan los productos que consumimos, pero si se esperaría que las personas se cuestionen sobre la relevancia de estas sustancias. No dejarse deslumbrar o asustar por sus nombres, e ir un poco más allá: indagar en qué consisten y si realmente hay fundamentos para la publicidad que nos están vendiendo. Es necesario el conocimiento básico para saber de qué nos están hablando, y para poder investigar y entender mejor, se debería incluir dicho conocimiento en las clases de ciencias en el colegio.

Como otras asignaturas, el énfasis de las clases de ciencias puede ser enseñar la historia de las ciencias, los productos de las ciencias o el cómo se hace ciencia: sus métodos. La mayoría de programas de las clases de ciencias terminan siendo una mezcla de los tres. La pregunta fundamental es: ¿qué les aportan a los estudiantes estos conocimientos y habilidades?

Salón de clase
Enseñar los métodos de las ciencias, formar semillas de científicos, puede ser útil para aquellos alumnos que decidan continuar con una carrera profesional asociada con las ciencias. Pero aún para los estudiantes que no continúen con carreras científicas, conocer estos métodos es relevante para entender que cuando los científicos hacen afirmaciones, no son opiniones o suposiciones, sino conocimientos apoyados por evidencias sólidas y aceptados por la comunidad científica. Por supuesto, puede haber científicos sesgados o investigaciones menos sólidas, y por eso la validación de otros colegas científicos es tan importante.

El conocimiento de los productos de las ciencias puede servir como dato curioso, pero mejor aún, puede servir para desarrollar una comprensión sobre el funcionamiento del mundo físico y natural que nos rodea. Esta segunda parte no es poco; somos seres vivos y entender el funcionamiento de nuestro organismo es necesario para llevar una vida saludable, para entender las enfermedades y sus tratamientos y sobre todo para comprender principios básicos sobre cómo funciona nuestro entorno: el clima, los ecosistemas, las estaciones, los electrodomésticos y hasta los vehículos que son tan necesarios en nuestras vidas.

Sistema de reciclaje
Saber sobre la historia de las ciencias puede contribuir con los dos enfoques anteriores: conocer cómo se construyó el conocimiento que ahora tenemos, cuáles fueron los retos y dificultades y cómo fueron superados, tener una visión sobre los logros alcanzados inclusive antes de que hubiera un desarrollo tecnológico muy avanzado, maravillarnos de las posibilidades del ingenio humano y sus alcances. También nos hace ver que la ciencia está íntimamente conectada con las condiciones sociales de cada época y lugar, lo cual promovió algunos desarrollos científicos, mientras que obstaculiza otros, mostrando cómo las ciencias no son completamente objetivas como a veces las muestran, y que su desarrollo depende del contexto en el que ocurre.

En términos prácticos muchos estudiantes de colegio no seguirán carreras científicas, sin embargo, háganlo o no, su formación científica es fundamental. El mundo necesita personas críticas y reflexivas frente a la información que reciben, y capaces de tomar decisiones frente a esta información. En esto debería consistir la alfabetización científica en los colegios: no en formar científicos productores de conocimiento o en ser historiadores de la ciencia, sino en formar ciudadanos que tienen suficiente comprensión sobre las ciencias y sus métodos para examinar la información y las evidencias presentadas por ella de manera crítica, para tomar decisiones informadas que aporten a su bienestar y al de la sociedad.

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