Jugar con su gato y alimentarlo mejor favorece la biodiversidad

¿Alguna vez has escuchado que los gatos domésticos pueden tener un gran impacto en la biodiversidad? Pero no te preocupes, hay diferentes formas de ayudar a estos adorables felinos a frenar sus instintos depredadores.



share Compartir expand_more

Jugar con su gato y alimentarlo mejor favorece la biodiversidad

Los gatos (Felis catus) están entre las primeras opciones para aquellos que desean tener mascota. De hecho, han sido mascotas de humanos desde hace más de 10 mil años. Hasta 2018 existían cerca de 370 millones de gatos domésticos en el mundo. Son tiernos, carismáticos y enigmáticos.

Estos adorables compañeros, aunque domesticados, son verdaderos depredadores y pueden tener efectos negativos en la biodiversidad. Se estima que anualmente gatos domésticos pueden cazar hasta 4 mil millones de aves y 22,3 mil millones de mamíferos solo en EEUU, y cerca de 1,4 mil millones de animales nativos en Australia. 

Se estima que anualmente gatos domésticos pueden cazar hasta 4 mil millones de aves y 22,3 mil millones de mamíferos solo en EEUU, y cerca de 1,4 mil millones de animales nativos en Australia.

Pero, ¿cómo evitar que los gatos domésticos depreden tanto? La medida más efectiva sería encerrarlos y no dejarlos salir nunca más. Sin embargo, esta medida no es popular entre los amantes de gatos, para quienes los paseos de sus mascotas son un comportamiento natural y privarlos de hacerlo podría hacerlos infelices.

¿Cómo evitar entonces que los gatos causen tantos estragos, pero sin privarlos de su libertad? Pues bien, una reciente investigación realizada en el suroeste de Inglaterra evaluó el efecto de diferentes estrategias no invasivas sobre la caza de gatos domésticos.

Los científicos encontraron que jugar con su gato diariamente de 5 a 10 minutos y suministrarle una alimentación con alto porcentaje de proteína puede reducir hasta en un 36 % el número de mamíferos y aves que los gatos capturan.

Con el juego, los gatos liberan energía y disminuye su deseo de cazar.

Además, el uso de collares coloridos (conocidos como amigables con las aves porque las alertan sobre la presencia del gato) disminuyó el número de capturas de aves en un 42 %, aunque no tuvo efecto en la captura de pequeños mamíferos.

Otras de las estrategias evaluadas no tuvieron el efecto esperado. Por ejemplo, el uso de collares con cascabeles no disminuyó el número de presas, y el uso de alimentadores de rompecabezas incrementó el número de capturas en un 33 %.

Alimentos ricos en proteína ayudan a disminuir el deseo de caza de los gatos

Los investigadores creen que los dueños de gatos apoyarían estas estrategias para disminuir el efecto de sus mascotas sobre la diversidad, ya que son positivas para la nutrición y comportamiento de los gatos. Estas estrategias no invasivas “reducen la tendencia de los gatos a cazar, en lugar de impedirlos de hacerlo”, resaltan los investigadores.

Así que cuando te pregunten cuál es tu aporte a la conservación de la biodiversidad, puedes decir que todos los días juegas un poco con tu gato y que te preocupas por su alimentación.

Más información en:

  1. Abbate, C. E. 2020. A Defense of Free-Roaming Cats from a Hedonist Account of Feline Well-being. Acta Analytica 35, 439–461. Disponível em: https://doi.org/10.1007/s12136-019-00408-x
  2. Australia’s Cats Kill Two Billion Animals Annually. Here’s How the Government Is Responding to the Crisis. Disponível em:https://www.smithsonianmag.com/science-nature/australias-cats-kill-two-billion-animals-annually-180977235/
  3. Cecchetti, M. et al. 2021. Provision of High Meat Content Food and Object Play Reduce Predation of Wild Animals by Domestic Cats Felis catus. Current Biology 31, 1107 – 1111. Disponível em: https://doi.org/10.1016/j.cub.2020.12.044
  4. Loss S. R. et al. 2013. The impact of free-ranging domestic cats on wildlife of the United States. Nature Communications 4, 1396. Disponível em: https://doi.org/10.1038/ncomms2380

Foto

Raffael Tófoli

emailraffael.tofoli@revistabioika.org

Soy biólogo y profesor del Instituto Federal Catarinense. Desde mi graduación me dedico a la investigación en Ecología, área en la que hice mi Maestría y Doctorado en la Universidade Estadual de Maringá (UEM). ¡Creo en el poder transformador de la educación, la ciencia y la divulgación científica!

Foto

Ángela Gutiérrez C

emailangela.gutierrez@revistabioika.org

De acuerdo con mi formación en la educación pública, creo en la necesidad de hacer accesible a todos, los resultados de las investigaciones científicas. Que se hace? Para que sirve? Como puedo contribuir? Pienso que el trabajo multidisciplinario es la clave para proponer soluciones en pro de una sociedad justa, sustentable y equitativa.

Foto

David González

emaildavid.gonzalez@revistabioika.org

Publicista, fan del lenguaje escrito y audiovisual. Creo que la ciencia, la tecnología, el arte y la comunicación tienen el poder de crear bienestar, toda vez que estén al servicio de la cultura, el cuidado del entorno y las causas más generosas.


library_booksVersión PDF


¿Tiene algo para decir? Comente

Las opiniones aquí registradas pertenecen a los internautas y no necesariamente reflejan la opinión de la Revista Bioika. Este es un espacio de convivencia, por lo que nos reservamos el derecho de eliminar aquellos comentarios que se consideren inadecuados. ¡Gracias por participar!


event_available Lanzamientos

loyaltySuscríbase


folder_special Favoritos


Origen de la Revista Bioika