Su café está amenazado por el cambio climático y la deforestación

Los impactos ambientales comprometen el futuro de una de las bebidas más populares del mundo, el café.



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Su café está amenazado por el cambio climático y la deforestación

La mayoría de las especies de café silvestre del mundo tienen grandes posibilidades de extinguirse en las próximas décadas, y esto podría poner en peligro el futuro de las variedades comerciales de café. Eso es lo que dice el estudio publicado en la revista científica Science Advances, y dirigido por Aaron Davis, investigador principal del Royal Botanical Garden en Kew (kew.org), que se encuentra en un pequeño pueblo del Reino Unido. Entre las principales amenazas para las especies cafeteras se encuentran el aumento en la frecuencia y duración de las sequías, la propagación de plagas y la deforestación, esta última generada principalmente por la agricultura y el asentamiento de personas vinculadas a esta actividad.

El equipo encontró que el 60% de todas las especies de café están en grave riesgo de extinción

 Davis y sus colegas pasaron años catalogando especímenes de plantas de café de todo el mundo, incluidos bosques remotos de África, Madagascar y Mauricio. Les tomó dos décadas reunir suficiente información sobre la distribución y ubicación de las especies silvestres y las principales amenazas a las que se enfrentan. Utilizando los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el equipo encontró que el 60 % de todas las especies de café están en grave riesgo de extinción. Como agravante, el 45 % no está incluido en ningún banco de germoplasma (lugares que conservan muestras de especies vegetales para salvaguardar sus características genéticas) y el 28 % no tiene ocurrencia conocida en áreas protegidas. Los autores del estudio también llamaron la atención sobre la alta proporción de especies de café en peligro de extinción en comparación con el porcentaje de especies de plantas amenazadas en el mundo, que es mucho menor: 22 %. "Este es uno de los niveles más altos registrados para un grupo de plantas", afirmaron.

Número y porcentaje de especies de café según categorías y criterios de la Lista roja de la UICN

Los hallazgos señalan una amenaza potencial para la industria del café multimillonaria, que está dominada por dos variedades: arábica (Coffea arabica) y robusta (Coffea canephora). El café arábica, el más consumido del mundo, es más sensible a las altas temperaturas, mientras que el robusta no responde bien a los suelos secos. Según el estudio, sería necesario conservar las 124 especies de café silvestre para asegurar el futuro del café comercial. Esto es importante porque varias especies silvestres tienen características genéticas muy útiles que podrían favorecer el crecimiento del café y su producción en condiciones ambientales poco favorables, como en suelos secos. Es decir, este banco genético podría incrementar la viabilidad de las plantas comerciales ante el cambio climático.

Ilustración: variedad de café Arábica

Sin embargo, mantener la diversidad genética del café fuera de su hábitat natural (ex situ) no es una tarea fácil ni barata. A diferencia de muchas especies, las semillas de café no se desarrollan muy bien cuando se almacenan con métodos convencionales, como los que mantienen los cultivos en condiciones de baja humedad y temperatura. Las técnicas de conservación más avanzadas, como la crioconservación (congelación) de semillas o el uso de compuestos químicos que retardan el crecimiento de las plantas, podrían ser opciones mejores y más económicas. Sin embargo, actualmente estos métodos todavía están bastante restringidos y se utilizan, casi exclusivamente, en los principales cultivos de café. Otra preocupación es el hecho de que gran parte de las áreas protegidas, donde se cultiva el 72 % de las especies de café, no parecen ser tan seguras como deberían, especialmente debido a la debilidad del monitoreo ambiental. 

Criopreservación en el banco de germoplasma del IITA

La conservación de las especies de café silvestre requiere un gran esfuerzo conjunto y requiere la contribución de múltiples partes interesadas, no solo de los países productores, sino también de los consumidores. Una de las propuestas es la ampliación de recursos dirigidos a áreas protegidas. Debido a que tienen una gran diversidad de especies de café, existe la necesidad de una supervisión estricta en estos lugares. Aun así, es bueno recordar que estas áreas no son inmunes a otras presiones, como los efectos negativos que genera el cambio climático. Por tanto, también es necesario invertir en otros frentes, como el manejo, cantidad y calidad de los bancos de germoplasma de café, y la captación de financiamiento de largo plazo, especialmente para especies prioritarias.

Si dejamos de conservarlos ahora, es posible que las generaciones futuras no disfruten del café como lo hacemos hoy

El hecho es que las variedades silvestres de café han sido fundamentales para la sostenibilidad del sector cafetero mundial durante los últimos 400 años. Según Davis, si no fuera por estas plantas, simplemente no estaríamos bebiendo café. Además, afirma: "Si dejamos de conservarlos ahora, es posible que las generaciones futuras no disfruten del café como lo hacemos hoy".

Más información en:

  1. Wild coffee species threatened by climate change and deforestation. 2019. Disponível em: https://www.nature.com/articles/d41586-019-00150-9
  2. Davis, A. P et al. 2019. High extinction risk for wild coffee species and implications for coffee sector sustainability. Science Advances 53: 1-9. Disponível em: https://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaav3473

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Raffael Tófoli

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Soy biólogo y profesor del Instituto Federal Catarinense. Desde mi graduación me dedico a la investigación en Ecología, área en la que hice mi Maestría y Doctorado en la Universidade Estadual de Maringá (UEM). ¡Creo en el poder transformador de la educación, la ciencia y la divulgación científica!

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De acuerdo con mi formación en la educación pública, creo en la necesidad de hacer accesible a todos, los resultados de las investigaciones científicas. Que se hace? Para que sirve? Como puedo contribuir? Pienso que el trabajo multidisciplinario es la clave para proponer soluciones en pro de una sociedad justa, sustentable y equitativa.

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Mirtha Amanda Angulo Valencia

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Bióloga de la Universidad del Cauca (Colombia). Estudiante de Doctorado en Ciencias Ambientales en la Universidad Estadual de Maringá (Brasil). Creo que la socialización de los estudios ecológicos, puede ayudarnos a crear conciencia de la importancia de nuestros recursos naturales y de esa forma garantizar su cuidado y preservación.


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