Gramíneas invasoras aumentan el riesgo de incendios forestales

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Estudio muestra que las plantas gramíneas invasoras aumentan la frecuencia de ocurrencia de incendios en igual proporción que el cambio climático.


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Cada día se conocen más los impactos negativos de las especies invasoras sobre el equilibrio de los ecosistemas. Una especie invasora es aquella que no es nativa de un determinado sitio y fue introducida por medio de una acción directa o indirecta del ser humano. 

Para una especie “no nativa” ser considerada invasora, no basta con que aparezca en un sitio fuera de su área natural de distribución, sino que debe proliferar en el área a la que llega y causar daños al medio ambiente, a la economía o a la salud de las personas. Entre los diversos ejemplos de los impactos provocados por especies invasoras, un reciente estudio, publicado el 4 de noviembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, constató que gramíneas invasoras son capaces de alterar los regímenes de incendios forestales en escala regional.

El trabajo fue realizado por ecólogos de la Universidad de Massachusetts en asociación con la Universidad de Colorado, quienes combinaron grandes conjuntos de datos para evaluar las diferencias en los regímenes de incendios, en EE.UU, entre áreas invadidas por gramíneas y áreas no invadidas. Después, ellos usaron registros de incendios para comparar la ocurrencia, tamaño y frecuencia de incendios entre esas áreas, en el periodo comprendido entre el año 2000 y el 2015. Entre las 12 especies de gramíneas analizadas, ocho presentaron frecuencias de incendios significativamente elevadas, algunas duplicando y hasta triplicando la frecuencia de los incendios. Esas tasas de aumento llegan a ser inclusive similares a las ocasionadas por el cambio climático.

Así, una posible herramienta para mitigar los incendios puede estar en el control de esas plantas invasoras. El manejo de estas especies y la prevención de futuras introducciones son fundamentales para remediar los impactos ecológicos y económicos asociados a los incendios. Sabiendo que todos nosotros contribuimos en el aumento de la incidencia de los incendios a través del transporte de semillas, de forma deliberada o accidental, ¿qué medidas pueden ser tomadas para disminuir tales riesgos? ¿Existen maneras de impedir la propagación de especies “no nativas” después de ya estar presentes en un nuevo ambiente?. 


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Rosa Dias

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Bióloga con doctorado en Ecología de la Universidad Estadual de Maringá (PEA/UEM). Considero que sólo a través de la socialización del conocimiento podremos alcanzar una sociedad más justa. Tengo grandes y diversos sueños, uno de ellos es creer que la educación amplía las las almas y recrea los horizontes ¡la palanca del cambio social!

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Bárbara Angélio Quirino

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Bióloga y estudiante de Maestría en Ecología en la Universidad Estadual de Maringá. Las pequeñas acciones individuales son primordiales, pero sólamente cuando extendemos nuestro conocimiento para otras personas y unimos fuerzas es que, de hecho, podemos revolucionar el mundo.

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Alfonso Pineda

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Soy biólogo colombiano, terminando doctorado en Brasil. Creo que cualquier área del conocimiento puede contribuir a mejorar la vida de los demás, y que la educación es una herramienta poderosa. Además, creo que el acceso a la información permite a las personas un mayor protagonismo social.

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Ángela Gutiérrez C

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De acuerdo con mi formación en la educación pública, creo en la necesidad de hacer accesible a todos, los resultados de las investigaciones científicas. Que se hace? Para que sirve? Como puedo contribuir? Pienso que el trabajo multidisciplinario es la clave para proponer soluciones en pro de una sociedad justa, sustentable y equitativa.

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Publicista, fan del lenguaje escrito y audiovisual. Creo que la ciencia, la tecnología, el arte y la comunicación tienen el poder de crear bienestar, toda vez que estén al servicio de la cultura, el cuidado del entorno y las causas más generosas.

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Mirtha Angulo

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Bióloga de la Universidad del Cauca (Colombia). Estudiante de Doctorado en Ciencias Ambientales en la Universidad Estadual de Maringá (Brasil). Creo que la socialización de los estudios ecológicos, puede ayudarnos a crear conciencia de la importancia de nuestros recursos naturales y de esa forma garantizar su cuidado y preservación.

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Taise Miranda Lopes

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Soy bióloga y doctora en ciencias de la Universidad Estadual de Maringá (Brasil). Creo que el acceso al conocimiento puede darse a través de políticas públicas y divulgación científica. Es imprescindible para la construcción de una sociedad más empática, justa y sustentable.


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