El pez león: un invasor como alternativa alimentaria

El uso en la cocina del pez león, una especie invasora en el Océano Atlántico, además de ser una innovación gastronómica, ha sido una excelente oportunidad para el control de las especies invasoras y una fuente de alimentos e ingresos para las comunidades locales a través del comercio.



share Compartir expand_more

¿Qué son las especies invasoras?

Son plantas, animales o microorganismos nativos de una región capaces de sobrevivir, reproducirse y dispersarse en otra, donde no son nativos, es decir donde han sido introducidos. Las especies invasoras causan daños a las nativas y a la composición del hábitat de ese nuevo ambiente, razón por la cual son reconocidas como una de las mayores amenazas a la biodiversidad4.

El caso del pez león

Figura 1.

El pez león Pterois volitans (Linnaeus, 1758), es una de las especies invasoras más conocidas en las aguas del océano Atlántico1. Esta especie se caracteriza por su patrón de rayas verticales oscuras que pueden ser marrones, negras o rojas mezcladas con colores más claros o blancos. Tiene aletas largas con espinas venenosas, puede alcanzar un tamaño corporal de hasta 42 centímetros y un peso de hasta 480 gramos (Figura 1).

El pez león es nativo de una gran área que comprende el océano Índico y el Pacífico occidental5. Se cree que la introducción del pez león en las aguas tropicales del Atlántico, ocurrió en la década del 80, posiblemente por criadores de peces que lanzaron varios especímenes en el sur de Florida (Estados Unidos). Esta invasión se considera una de las más rápidas de la historia, ya que actualmente ocupa un vasto territorio que comprende Estados Unidos, México, Bahamas, Belice, Honduras, Panamá, Nicaragua y Colombia, ocupando todo el Caribe2.

¿Por qué el pez león es considerado una amenaza?

El pez león tiene una alta capacidad de reproducción, dispersión, defensa, es un depredador voraz que se alimenta de otros peces y crustáceos nativos de la región Atlántica. Su impacto radica en que puede provocar la pérdida del equilibrio del ecosistema y la reducción de las poblaciones de varias especies de importancia ecológica y comercial. El pez león también representa una amenaza para la comunidad pesquera y turística debido a sus espinas y toxinas venenosas1.

Para mitigar su impacto, organizaciones ambientales de países como Colombia, Estados Unidos, México y República Dominicana están trabajando en compañía del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Actividades de pesca, educación ambiental, concienciación, comercio y consumo de pez león, se han venido desarrollado en los diferentes países afectados.

El pez león en gastronomía

En Colombia existen varias iniciativas relacionadas con el consumo del pez león, un alimento muy nutritivo y delicioso. Un ejemplo a destacar es la labor que está realizando el reconocido chef colombiano Jorge Rausch, que dirige los restaurantes Criterion, en Bogotá, y Marea, en Cartagena. Rausch ha estado trabajando activamente en cooperación con algunas empresas privadas para promover la campaña "Mar adentro", cuyo objetivo es fomentar el consumo de pez león y convertirlo en un alimento diario.

La idea del chef fue puesta en marcha cuando fue invitado a preparar la cena en una reunión internacional. Él quería dar a los comensales algo diferente y por eso pensó en el pez león. La comida fue un éxito, así que después de finalizarla y de decirle a sus invitados que habían comido platos preparados con este pescado, Rausch decidió promover su consumo y de paso ayudar en la conservación del medio ambiente.

Una de las tareas más difíciles ha sido convencer a la gente de que, aunque el pez león tiene espinas tóxicas como mecanismo de defensa, la carne es totalmente comestible.

Uno de los productos de la campaña ecológica de Rausch es su libro "Pez León", en el que presenta 20 recetas innovadoras y fáciles de preparar. Una de las tareas más difíciles ha sido convencer a la gente de que, aunque el pez león tiene espinas tóxicas como mecanismo de defensa, la carne es totalmente comestible.

Otro ejemplo del uso de este pez en la gastronomía colombiana es el Torneo de Captura y Concurso y Preparación del Pez León, que se celebra cada año en el Parque Nacional Natural Tayrona, un área protegida en la región Atlántica. El primer día del evento, los participantes se limitan a la captura del pez león. El concurso de preparación se realiza en el segundo día, donde los participantes presentan sus platos y recetas especiales preparadas con el pez león. Estas actividades forman parte del proyecto "Áreas protegidas y diversidad biológica".

En 2018, el ganador del concurso fue Roberto Pardo, chef del restaurante "Rincón Caribe" en Santa Marta. Pardo afirma que el pez león es un alimento fuente de proteínas, con el cual las personas pueden preparar deliciosas recetas. 

El uso del pez león en la cocina, además de ser una innovación gastronómica, ha sido una excelente oportunidad para el control de las especies invasoras y una fuente de alimentos e ingresos para las comunidades locales a través del comercio

Una encuesta realizada en 2015 por el Instituto de Investigación Marina y Costera José Benito Vives de Andréis (INVEMAR), vinculado al Ministerio de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible de Colombia, informó que la mayoría de los pescadores y residentes del Caribe colombiano afirman que las poblaciones de pez león han disminuido en comparación con el comienzo de la invasión. Sin embargo, en Cartagena, parte de la comunidad afirma que las poblaciones permanecen constantes a pesar de los esfuerzos3.

El uso del pez león en la cocina, además de ser una innovación gastronómica, ha sido una excelente oportunidad para el control de las especies invasoras y una fuente de alimentos e ingresos para las comunidades locales a través del comercio. En Colombia y en muchos otros países centroamericanos, no hay restricciones para la pesca del pez león, por lo cual es posible que en esta ocasión la sobrepesca de una especie, pueda salvar muchas más.

Referências

  1. Arbeláez, N. & Acero, A. (2011). Presencia del pez león Pterois volitans (Linnaeus) en el manglar de la bahía de Chengue, Caribe colombiano. Boletín de Investigaciones Marinas y Costeras, 40(2), 431-435.
  2. González, J., Grijalba-Bendeck, M., Acero, A. & Betancur-R, R. (2009). The invasive red lionfish, Pterois volitans (Linnaeus 1758), in the southwestern Caribbean Sea. Aquatic Invasions, 4(3), 507-510.
  3. Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (INVEMAR). (2015) Seguimiento de la distribución del pez león al 2015 con base en información de monitoreo ecosistémico y geoportal y aplicación Android de avistamientos. Santa Marta, Colombia. 35pp.
  4. Mack, R. N., Simberloff, D., Mark Lonsdale, W., Evans, H., Clout, M. & Bazzaz, F. A. (2000). Biotic invasions: causes, epidemiology, global consequences, and control. Ecological applications, 10(3), 689-710.
  5. Schultz ET (1986) Pterois volitans and Pterois miles: two valid species. Copeia 3: 686-690 al 2015 con base en información de monitoreo ecosistémico y geoportal y aplicación Android

Foto

Mirtha Angulo

emailmirtha.angulo@revistabioika.org

Bióloga de la Universidad del Cauca (Colombia). Estudiante de Doctorado en Ciencias Ambientales en la Universidad Estadual de Maringá (Brasil). Creo que la socialización de los estudios ecológicos, puede ayudarnos a crear conciencia de la importancia de nuestros recursos naturales y de esa forma garantizar su cuidado y preservación.

Foto

Ana Marcela Hernández Calderón

emailana.hernandez@revistabioika.org

Comunicadora social y periodista de la Universidad de la Sabana con 19 años de experiencia en el área editorial. Estoy convencida de que entender a nuestra madre Tierra y descubrir toda su mecánica de vida, nos puede dar pistas y motivación para cuidarla. Por eso es indispensable que todos podamos acceder a esta información.

Foto

Ángela Gutiérrez C

emailangela.gutierrez@revistabioika.org

De acuerdo con mi formación en la educación pública, creo en la necesidad de hacer accesible a todos, los resultados de las investigaciones científicas. Que se hace? Para que sirve? Como puedo contribuir? Pienso que el trabajo multidisciplinario es la clave para proponer soluciones en pro de una sociedad justa, sustentable y equitativa.

Foto

David González

emaildavid.gonzalez@revistabioika.org

Publicista, fan del lenguaje escrito y audiovisual. Creo que la ciencia, la tecnología, el arte y la comunicación tienen el poder de crear bienestar, toda vez que estén al servicio de la cultura, el cuidado del entorno y las causas más generosas.

Foto

Fabrício Oda

emailfabricio.oda@revistabioika.org

Biólogo y amante de la fotografía de naturaleza. Creo que cuando el conocimiento producido por la academia deje de ser apenas artículos científicos y, de hecho, sea aplicado por los tomadores de decisiones en la resolución de los problemas de la sociedad, las personas pasarán a entender la esencia e importancia de la ciencia en sus vidas

Foto

Rafael Franco Ferreira

emailrafaelfferreira1987@revistabioika.org

Físico y estudiante de doctorado en Física en la Universidad Estadual de Maringá (Brasil). Como entusiasta de la ciencia y la filosofía, creo que el conocimiento transforma el individuo y su cultura. Pienso que la socialización de las ciencias contribuye a crear una sociedad más crítica, justa e independiente de sus gobernantes.


¿Tiene algo para decir? Comente

Las opiniones aquí registradas pertenecen a los internautas y no necesariamente reflejan la opinión de la Revista Bioika. Este es un espacio de convivencia, por lo que nos reservamos el derecho de eliminar aquellos comentarios que se consideren inadecuados. ¡Gracias por participar!


event_available Lanzamientos

loyaltySuscríbase


Origen de la Revista Bioika